>
>
>
Бриллиантовые дороги

Бриллиантовые дороги

16.02.2010
1

Сибирь владеет главным богатством Земли

«Бриллиант — это навсегда» — так звучит лучший, по мнению профессионалов, рекламный слоган XX века. По легенде, в 1947 году эти слова, «А diamond is forever», просто приснились молодому копирайтеру Фрэнсис Гирити из компании «Де Бирс», некогда несокрушимого монополиста алмазного рынка.

АлмазыЛюдям всегда снились алмазы. Сокровища вечности. Кристаллы, которые стали свидетелями самых яростных проявлений человеческих чувств, едва ли не самые древние создания Земли, рожденные в ее недрах более трех миллиардов лет назад. Алмазы старше всего, что нас окружает, и могли бы поведать миру множество историй. А что известно нам о непобедимом адамасе, царе камней, который еще никогда не терял своей цены и до сих пор остается главным мерилом земных богатств?

Пять стихий

В 1695 году бразилец Антонио Арцао нашел на берегу местной речки несколько крупных прозрачных камней. Такие же, только помельче, все время попадались в речном песке, который жители поселка добавляли в глину для оштукатуривания домов, построек, оград. Антонио принес камешки домой: хорошие получились фишки для игр.

Шли годы. Однажды некто Бернардо Лабо, заезжий гость, обратил внимание на необычные камни. Он попросил продать их, а когда хозяева, смеясь, предложили забрать фишки даром, угостил всех сельчан вином. Через несколько дней в поселке появились люди, скупавшие прозрачные камни у всех подряд. Ведь эти безделушки действительно были повсюду... и оказались бесценными сокровищами. Алмазная лихорадка в стране продолжалась около четырех лет, во время которых были разведаны месторождения на берегах 11 бразильских рек. Еще 100 лет после Бразилия была одним из основных поставщиков алмазов на международный рынок.

Местоположение главных алмазных сокровищниц Земли менялось на протяжении веков. Первые упоминания о «фариях» — такое имя дали алмазам индусы — появились в Индии примерно за три тысячи лет до нашей эры. Земля, воздух, вода, небо, энергия — вот из чего, по мнению древних жителей Индии, были сделаны эти божественные камни, исцеляющие от злых духов и болезней.

С походами Александра Македонского (IV век до н.э.) драгоценные кристаллы распространились по Европе, но они были известны там и раньше: еще в V веке до н.э. в Древней Греции была изготовлена бронзовая статуэтка с неотшлифованными алмазами вместо глаз.

Индия долго оставалась главным источником алмазов, однако к XVIII веку ее запасы иссякли. Пальма первенства перешла к Бразилии, а в конце XIX века началась массовая добыча алмазов в Южной Африке.

На сегодняшний день алмазные месторождения найдены на всех континентах, кроме Антарктиды. Основную долю сверкающих камней поставляют на рынок Ботсвана, Россия, Канада, ЮАР, Ангола и Намибия, добывают алмазы и в Австралии — а всего в 26 странах мира. Каждый год в среднем масса добытых алмазов составляет около 20 тонн. Ценность их не сравнима даже с золотом: ведь если бриллианты стоимостью, скажем, в 200 миллионов долларов можно унести в карманах, то золото на ту же сумму едва поместится в двух 60-тонных железнодорожных вагонах.

Несокрушимый адамас

Алмаз имеет несказанную твердость. «Он так сопротивляется ударам на наковальне, что железо с обеих сторон разлетается и сама наковальня растрескивается. Размягчить камень можно, вымочив его в теплой крови только что убитого козла», — пишет в своих трудах Плиний Старший. При этом римский историк был убежден, что разбить алмаз невозможно.

Рассказы Плиния Старшего стали источником многовековых заблуждений о свойствах этих камней. На самом деле алмаз легко разбивается молотом на мелкие осколки. Он действительно является самым твердым из минералов, но твердость его не одинакова в разных направлениях кристаллической решетки. Благодаря этому возможна обработка алмазных кристаллов: их режут и гранят по наименее твердым участкам.

Кристаллическая структура алмаза уникальна. Атомы в нем расположены так, что поцарапать алмаз практически невозможно. Зато сам он царапает любое земное вещество. Ничто не может сравниться с королевским камнем по твердости, и если, например, применить к алмазу возрастающее направленное усилие с помощью гидравлического пресса, он войдет в сталь, как в масло. Само арабское слово «алмас» происходит от греческого «адамас» — «несокрушимый».

Примерно 75-80% всех добываемых сегодня алмазов — технические. Без них не может обойтись ни обрабатывающая, ни бурильная промышленность. Алмазы идут на изготовление сверл, резцов, точильных дисков, ножей и множества других инструментов.

Однако бесценным камнем алмаз делает не только твердость, но и удивительная красота и уникальные оптические эффекты, которые этот камень приобретает в процессе огранки вместе с новым названием — бриллиант.

Все на свете алмазы принято оценивать по системе «четырех С» (carat, clarity, color и cut): вес, чистота, цвет и огранка. Масса алмаза измеряется в каратах — эта мера названа в честь всегда одинаковых по размеру семян рожкового дерева каратоина, которые служили древним арабам мерой веса. В весовом выражении один карат равен одной пятой грамма. Алмазы массой до 0,29 карата считаются мелкими, от 0,3 до 0,99 — средними, от 1 карата — крупными.

До того, как к алмазу прикоснется резец ювелира, он выглядит довольно невзрачно. И только огранка, хотя и уменьшает вес природного камня более чем наполовину, выявляет его настоящий цвет и чистоту: есть ли вкрапления других минералов, крупные ли они. Основная масса алмазов окрашена в желтоватые тона. Но есть и так называемые фантазийные бриллианты — серые, зеленые, желтые, оранжевые, черные (карбонадо) и самые ценные: голубые и прозрачные, «бриллианты чистой воды».

Фантазийной бывает и огранка алмаза: овальная, грушевидная, квадратная... Классической считается круглая с 57 гранями, применяемая в 90% случаев. Плоскости алмаза шлифуются таким образом, чтобы падающий на них свет не проходил сквозь камень, а отражался от его поверхности.

Обработкой алмазов в наши дни занимаются в основном в Индии, Израиле, Китае, России, Таиланде, Бельгии, Украине и США. При этом из-за различий в оплате труда ювелиров развита специализация: самые крупные и дорогие камни гранят в Америке, мелкие — в Индии, Китае и Таиланде, средние и крупные — в Бельгии и России.

Историю меняют камни

Инструменты для обработки алмазовФерма семьи Якобс, поселенцев из Голландии, находилась неподалеку от реки Оранжевой, подарившей название их молодому государству — южноафриканской Оранжевой республике. Как-то раз дети Якобсов нашли в песке яркий камешек. Поиграли — и забыли... И вот примерно через год в гостях у Якобсов оказался фермер ван Никерк, человек знающий и образованный. Он сразу приметил камень и попросил хозяйку продать его. В ответ госпожа Якобс рассмеялась и подарила гостю детскую забаву — а на самом деле алмаз в 21 карат, который после получил имя «Эврика», стал одной из причин англо-бурской войны и изменил сам ход африканской истории...

Находка на берегу Оранжевой реки положила начало самому масштабному алмазному промыслу в мире. Десятки тысяч авантюристов устремились в Южную Африку, где, по рассказам, достаточно было разок копнуть лопатой, чтобы стать миллионером. Палаточные городки простирались до горизонта, местные жители разрушали свои дома, в штукатурке которых тоже отыскивались алмазы (была снесена до основания и ферма Якобсов), лилась кровь, вспыхивали мелкие сражения и большие войны.

Африканское месторождение стало первым, где были открыты алмазоносные кимберлитовые (по названию местечка Кимберли) трубки. Согласно общепринятой теории происхождения алмазов, они образуются в течение миллионов лет на большой, около 200 км, глубине при исключительно высоких температурах и давлении и выносятся на поверхность планеты вулканической магмой. Застывая, магма образует глубокие вертикальные впадины — трубки.

Поначалу их разрабатывали вручную: так в Кимберли выросла крупнейшая в истории яма, когда-либо вырытая руками человека, в 1070 м глубиной и 405 м в диаметре. За несколько десятков лет из нее было добыто почти три тонны, или 14,5 млн карат алмазов. После для разработки трубок начали применять также подземные способы со строительством шахт.

Кимберлитовые трубки — это первичные залежи алмазов. Речные воды, размывая их верхнюю часть, разносят минералы повсюду: так возникают вторичные месторождения, алмазные россыпи в речных долинах. Залетают на Землю еще и алмазы космического — метеоритного — происхождения. Возможно, они старше даже самого Солнца...

До середины XX века алмазы добывались в основном в россыпных месторождениях. Но после 1990 года 75% всей добычи алмазов приходится на кимберлитовые трубки. При этом из нескольких тысяч известных трубок алмазоносными являются лишь несколько десятков. Самая крупная, более 1 км в поперечнике, находится в Танзании.

В клюве белого орла

«...В тех алмазоносных краях водится много белых орлов. Люди бросают куски мяса в глубокие долины, кишащие змеями, а орлы подбирают его и выносят наверх. Отгоняя птиц от их добычи, люди находят во множестве прилипшие к мясу алмазы». Эту известную легенду записал, путешествуя по Индии, Марко Поло. Упоминания о том, как алмазы собирают с помощью птиц, есть и в арабских сказках о Синдбаде-Мореходе, и в мифах о странствиях Одиссея.

Современный процесс добывания алмазов очень сложен и требует глобальных финансовых вложений. На месторождении необходимо создать инфраструктуру, построить обогатительную фабрику, закупить специальное оборудование. Извлеченную из шахты или открытого карьера вулканическую породу сначала измельчают в дробильных агрегатах, затем отмывают, чтобы получить концентрат из алмазов и других тяжелых минералов. Затем из концентрата нужно выбрать будущие бриллианты. Легенда об орлах не лжет: алмазы действительно обладают свойством прилипать к жиру. Концентрат пропускают через вибростолы, покрытые толстым жировым слоем. Другие минералы скатываются с этой поверхности, а алмазы застревают в ней. Применяют на фабриках и метод электростатической сепарации, а также рентген, поскольку алмазы обладают еще одним замечательным свойством — светиться в рентгеновских лучах.

А на протяжении долгих десятилетий алмазы извлекали из породы вручную. Не зря чернокожие рабочие африканских рудников называют эти камни «слезами Земли».

Алмазные короли

История многих крупных алмазов полна трагических событий. Знаменитый алмаз «Шах» (89 карат) был принесен в подарок царю Николаю I от персидского двора после убийства в Тегеране русского посла, великого поэта А.С. Грибоедова. Большинство владельцев алмаза «Санси» (55 карат), среди которых были короли Карл Смелый, Антон, Генрих IV и Мария Медичи, умирали не своей смертью. Синий «Хоуп» и бледно-желтая «Южная звезда» не принесли своим хозяевам ничего, кроме несчастий. Еще Конан Дойл писал: «В больших алмазах каждая грань может рассказать о каком-нибудь кровавом злодеянии...»

В историю вошли десятки крупных алмазов. Самый большой из них, «Куллинан», названный в честь владельца рудника, был найден в 1905 году неподалеку от города Претория. Алмаз в 3106 карат был подарен английскому королю и при огранке расколот на 105 камней общей массой 1064 карата. Самый крупный из них, получивший имя «Звезда Африки» (530 карат), украшает скипетр английского короля Эдуарда VII. Кстати, и сам «Куллинан», как определили ученые, был осколком другого, более крупного камня, который не найден до сих пор. Второй по величине алмаз в истории, «Эксельсиор» (995 карат), был обнаружен в конце XIX века в Южной Африке, третий — «Звезда Сьерра-Леоне» (почти 970 карат) — в 1972-м в Западной Африке.

В России, кроме «Шаха», самым известным алмазом является «Орлов» (190 карат), преподнесенный императрице Екатерине графом Орловым в 1773 году.

По традиции собственные имена дают алмазам массой более 10 карат (в Европе) и более 50 карат — в России. Среди крупнейших российских алмазов — «Имени XXVI съезда КПСС» (342 карата), «Александр Пушкин» (320,6 карата), «Творец» (298,5), «Звезда Якутии» (232), «50 лет Аэрофлота» (232) и даже камни с такими экзотическими именами, как «Скромный», «Предпраздничный» и «За счастье детей». Крупные алмазы продолжают находить и в наши дни. Пальма первенства в новом веке пока принадлежит 603-каратному алмазу «Обещание Лесото», который был найден в 2006 году и разделен на 26 бриллиантов.

Сокровища «из пробирки»

Алмазы1694 год, Флоренция. Ученые исследуют свойства драгоценных камней, раскаляя их в солнечных лучах. В фокусе двух огромных линз, направленных на Солнце, в полдень возникает температура более 1000 градусов Цельсия. Рубин и сапфир под ее действием остаются прежними. Но алмаз, к огромному изумлению всех присутствующих, исчезает бесследно...

Итальянские опыты были первым шагом к созданию искусственных алмазов, хотя лишь спустя столетия ученым стало известно, что алмаз состоит из углерода — так же, как уголь, сажа и графит. Самый твердый и самый мягкий минералы Земли сложены из одного и того же элемента!

Опыты по выращиванию искусственных алмазов впервые увенчались успехом в середине 50-х годов прошлого века. Образцы камней, изготовленных на мощном гидравлическом оборудовании, были получены почти одновременно в Швеции и США, затем, по другой технологии, — в СССР. Первые кристаллы из лабораторий были очень мелкими и имели низкое качество. Только в 1967 году был открыт способ создания крупных ювелирных алмазов. Однако рукотворные кристаллы оказались дороже естественных аналогов из-за высокой стоимости их производства, да и для огранки больше подходят природные камни.

По мере появления новых технологий выращивание камней несколько подешевело, хотя по-прежнему остается дорогим удовольствием. В наши дни «алмазами из пробирки» занимаются несколько компаний и научных институтов всего мира. Самый крупный искусственный алмаз на сегодня — это технический кристалл в 34,8 карата, выращенный за 25 дней в компании De Beers. Промышленное производство синтетических алмазов обеспечивает потребности в абразивных материалах, высокопрочных инструментах, а также нужды экспериментальной физики. В перспективе планируется снабжать необходимым сырьем и алмазную электронику.

Кстати, отличить естественный камень от выращенного в лаборатории не так-то просто. По физическим свойствам они практически идентичны, и только спектроскопия позволяет обнаружить различия. Еще один признак искусственности — особенная окраска камня.

Кристаллы российского севера

Изыскания полевого сезона 1953 года не увенчались успехом. Вместо алмазов ленинградский геолог Лариса Попугаева привезла из Якутии только гранаты (пиропы) — маленькие ярко-красные камешки. Однако, сравнив их с музейными образцами — гранатовыми вкраплениями в кимберлите из Южной Африки, — один из ученых с уверенностью предсказал: алмазы должны быть неподалеку. Действительно, следующим летом Лариса Попугаева нашла в якутской тайге первую в СССР кимберлитовую трубку. Геолог дала ей имя «Зарница». И уже через несколько лет в Якутии было открыто более десятка других алмазных месторождений.

До обнаружения алмазов в Сибири наша страна никогда не считалась алмазной державой. Первый русский алмаз был найден в 1829 году на уральских золотых приисках 14-летним крепостным Павлом Поповым. Россыпи алмазов на Урале, однако, оказались немногочисленными. Но еще в начале XX века российские геологи предполагали, что в вулканических областях Сибири могут скрываться несметные богатства...

В результате открытия собственных алмазных месторождений в СССР началось развитие и собственных технологий для производства алмазных инструментов и оборудования, а в Смоленске с 1963 года приступил к работе завод «Кристалл», который по-прежнему является крупнейшим российским предприятием по огранке алмазов. Благодаря якутским месторождениям сегодня Россия занимает первое место в мире по объемам добычи алмазов и второе — по их суммарной стоимости. Якутские бриллианты считаются одними из лучших в мире и пользуются повышенным спросом во всех ювелирных компаниях.

Добычу бесценных минералов осуществляет компания «АЛРОСА», основанная в 1992 году на базе советских предприятий НПО «Якуталмаз». Корпорация «АЛРОСА» является второй по величине в мире после южноафриканской компании De Beers и, кроме Якутии, добывает алмазы в Архангельской области и Республике Ангола.

Геологоразведка алмазов в Сибири продолжается. Так, в Эвенкии, где кимберлитовые трубки на большой глубине были найдены еще в прошлом веке, ведется поиск месторождений, залегающих ближе к поверхности. Более детальный поиск, который требует значительных финансовых вложений, обещает открытие новой алмазоносной субпровинции, по своим запасам превосходящей уже известные месторождения.

Журнал Советник

текст: Татьяна Алёшина
Журнал"Советник. Грамотное управление".

Рекомендуем почитать